Grumman F8F Bearcat

Z Wikipedii, wolnej encyklopedii
Skocz do: nawigacji, wyszukiwania
Grumman F8F Bearcat
F8F Bearcat na lotniskowcu USS "Valley Forge"
F8F Bearcat na lotniskowcu USS "Valley Forge"
Dane podstawowe
Państwo  Stany Zjednoczone
Producent Grumman
Typ pokładowy samolot myśliwski
Konstrukcja metalowa
Załoga 1 pilot
Historia
Data oblotu 21 sierpnia 1944
Dane techniczne
Napęd 1 × Pratt & Whitney R-2800-34W Double Wasp
Moc 1,600 kW
Wymiary
Rozpiętość 10,9 m (skrzydła)
Długość 8,6 m
Wysokość 4,2 m
Masa
Własna 3210 kg
Startowa 5870 kg
Osiągi
Prędkość maks. 680 km/h
Prędkość wznoszenia 23,2 m/s
Pułap 11 800 m
Zasięg 1780 km
Dane operacyjne
Uzbrojenie
4 działka 20 mm w skrzydłach
Użytkownicy
 Stany Zjednoczone,  Francja,  Tajlandia,  Wietnam Południowy
Commons Multimedia w Wikimedia Commons

Grumman F8F Bearcatamerykański myśliwski samolot pokładowy z końcowego okresu II wojny światowe, był to ostatni myśliwiec produkcji Grummana napędzany silnikiem tłokowym. "Bearcat" to binturong, niewielki ssak z rodziny łaszowatych.

Został zaprojektowany jako "myśliwiec przechwytujący". Powstał specjalnie pod istniejący już silnik Pratt & Whitney Double Wasp, przed zespołem projektowym postawiono zadanie stworzenia jak najmniejszego i najlżejszego samolotu z tym silnikiem i uzbrojonego w działko 20 mm. W porównaniu ze swoim poprzednikiem, F6F Hellcat, Bearcat był 20% lżejszy, jego prędkość wznoszenia wzrosła o jedną trzecią, a prędkość maksymalna o 80 km/h. Współczesny mu Vought F4U Corsair był od Bearcata nieco szybszy, ale F8F był lepiej uzbrojony, bardziej zwrotny i miał lepszą prędkość wznoszenia. Wiele z rozwiązań konstrukcyjnych zastosowanych w tym samolocie zostało zainspirowanych lub wprost skopiowanych ze zdobycznego myśliwca niemieckiego Focke-Wulf Fw 190.

F8F został zamówiony w listopadzie 1943, lot pierwszego prototypu odbył się 21 sierpnia 1944 – zaledwie 9 miesięcy później. Pierwsze egzemplarze produkcyjne zostały dostarczone do dywizjonów w lutym 1945 i pierwszy dywizjon wyposażony w te samoloty wszedł do służby 21 maja ale nie zdążył on wziąć udziału w żadnej akcji bojowej przed zakończeniem wojny.

W okresie powojennym F8F został głównym myśliwcem US Navy, używany był przez 24 dywizjony. Osiągi Bearcata były znacznie lepsze od większości ówczesnych modeli samolotów odrzutowych. Następcą F8F został Grumman F9F Panther.

Do czasów obecnych przetrwało sporo egzemplarzy tego samolotu z czego około 11 może nadal latać. Bearcaty były popularnymi samolotami wyścigowymi, do jednego z nich, "Rare Bear" którego właścicielem jest Lyle Shelton, należy rekord świata w średniej prędkości na trasie 3 km dla samolotów śmigłowych – 850,25 km/h.

Bearcat – jeden z latających jeszcze egzemplarzy, zdjęcie z 2004
F8F-2P w locie nad lotniskowcem USS Midway w 1949 r.